Инфляция поднимает голову, и призрак контроля над ценами вернулся

Потребительские цены во всем мире растут, и все чаще и чаще экономисты левой ориентации выражают поддержку контролю над ценами. Другие считают эту идею провальной и по-прежнему ратуют за рыночную модель спроса и предложения.

В прошлом году инфляция во многих странах достигла рекордных показателей за последние 40 лет. В Израиле на протяжении последних 20 лет цены почти не росли, но в 2021 году инфляция составила 2,8%, а продукты питания подорожали на 3,5%. Неудивительно, что все чаще предлагается расширить список товаров, цены на которые контролирует государство.

В Израиле даже экономисты, которые часто выступают за активное вмешательство государства в экономику, особенно во время кризиса, отвергают предложение об ужесточении контроля над ценами. Профессор Цви Экштейн, бывший заместитель управляющего Банка Израиля, в настоящее время возглавляющий бизнес-школу Междисциплинарного центра в Герцлии, тоже считает неуместным заново ставить этот вопрос на повестку дня.

«Это серьезная ошибка – усиливать контроль над ценами при повышении инфляции, – говорит Экштейн. – Рост цен – это в основном макроэкономическое явление. Все попытки решить проблему с помощью контроля, где бы они ни предпринимались, потерпели неудачу».

По его мнению, в распоряжении Банка Израиля достаточно инструментов для сдерживания инфляции, среди них, например, повышение процентных ставок и другие средства, нацеленные на снижение спроса и удерживание инфляции на уровне 2%: «Выход – в проведении взвешенной долгосрочной денежно-кредитной политики, и так к решению проблемы будут подходить во всем мире, в том числе и в Израиле. Прочие меры были бы ошибкой».

Последняя волна роста цен, объясняет Экштейн, отчасти вызвана недостаточным предложением: «Выход из кризиса после кампании вакцинации был более быстрым, чем ожидалось. Производители оказались не готовы к повышению спроса и не предполагали, что израильтяне почти немедленно вернутся к прежней потребительской активности. При этом центробанки по всему миру, в том числе в Израиле, проводили и проводят чрезвычайно мягкую монетарную политику и удерживают процентные ставки на беспрецедентно низком уровне».

Тем не менее преобладает мнение, что ущерб от кризиса был неравномерным и слабые слои населения пострадали больше. Может быть, было бы оправданным помочь им посредством сдерживания роста цен на базовые продукты?

– Это утверждение не соответствует фактам. Правительства по всему миру выделили ассигнования именно безработным и малообеспеченным гражданам своих стран. Хайтек не получил ни копейки. Да, Google и Facebook сильно выиграли от кризиса, но им никто не помогал.

– Вы не в восторге от идеи распространить контроль над ценами на большее количество товаров?

– Когда происходит что-то из ряда вон выходящее, всегда раздаются голоса тех, кто призывает вернуться к государственному управлению рынком – даже в тех странах, где правительства уже потерпели неудачу. Этому нет оправдания».

– Считаете ли вы, что использование инструментов контроля над ценами в Израиле должно быть сокращено?

– Такой контроль обычно – временный инструмент, применяемый там, где существуют монополии, с которыми невозможно бороться с помощью специальных ведомств, таких как наше Управление по развитию конкуренции. Только в этом случае цены приходится контролировать государству. Но когда речь идет об общем повышении цен, об инфляции, нет причин искусственно сдерживать подорожание отдельных товаров. Это ведет к искажениям, от которых именно бедняки и пострадают в первую очередь.

***

В последнее десятилетие, особенно после общественных протестов 2011 года, вопрос контроля над ценами поднимался неоднократно. И комиссия во главе с Мануэлем Трахтенбергом, сформированная в ответ на эти протесты, и комиссия по ценам на продовольствие (комиссия Кедми) воздержались от рекомендаций ввести широкомасштабный контроль над ценами. В обеих утверждали, что такой контроль мешает нормальному функционированию рынка и в конечном счете вредит потребителям.

Такой же позиции придерживаются в министерстве финансов и Банке Израиля. Оправданность этого подхода подтверждается при изучении цен на продукты в Израиле по сравнению с ОЭСР. Сравнение обнаруживает, что именно на продукты, которые находятся под контролем государства, такие как яйца и молоко, цены в Израиле значительно выше, чем в среднем по ОЭСР, иногда на многие десятки процентов.

Нати Тукер, The Marker. На фото: Цви Экштейн. Фото: Эяль Туэг √

Метки:


Читайте также