Цены на хлеб: Яир Лапид действует по советским рецептам

Когда-то нынешний премьер-министр насмехался над СССР, где никто не сомневался в необходимости управлять ценами на хлеб вместо того, чтобы позволить действовать рыночным силам. И вот сегодня он сам настаивает на сохранении контроля – даже ценой возврата субсидий.

В 2014 году в ходе судебного процесса над руководителями хлебозаводов, обвиненных в согласовании цен на хлеб, свидетелем выступила Цвия Дори, которая около 15 лет подряд возглавляла отдел надзора за ценами в министерстве экономики.

Дори не удивилась, прослушав предъявленные Антимонопольным управлением записи разговоров руководителей пекарен на встречах, где они согласовывали скидки, предоставляемые торговым сетям. Самые большие опасения у беседующих вызвала возможность вывести цены на хлеб из-под контроля. «Да ты просто сошел с ума, они отберут у нас контроль над ценами», – заявил один собеседников.

«Так все и есть, – подтвердила Дори. – Хлебопекарни боятся, что, если не будет контроля, торговые сети откажутся повышать цены. Контроль помогает им, пекарням, задирать цены. Поэтому я выступаю за отмену контроля, это обострит конкуренцию».

По ее словам, Берман (директор одного из ведущих хлебозаводов) просто умолял вначале повысить контролируемую цену, а уж потом отменить контроль: «Если бы он был уверен, что сможет повысить цены в отсутствие контроля, он бы об этом не просил. Это еще раз доказывает, что контроль над ценами выгоден производителям».

В заключение Цвия Дори заявила: «Я руководила отделом по надзору за ценами 15 лет и считаю, что рыночная конкуренция гораздо эффективнее, чем контроль Это относится и к хлебу».

Не каждый день можно услышать, как опытный высокопоставленный сотрудник регулирующих органов признает, что это регулирование приносит больше вреда, чем пользы. А ведь еще за три года до этого комиссия Трахтенберга, созданная в ответ на массовые протесты против дороговизны жизни в 2011 году, изучила вопрос и постановила, что одна из причин высоких цен на продукты в Израиле – контроль над ценами.

По скользкой дорожке

Да, именно контроль над ценами влечет за собой удорожание продуктов в Израиле, потому что такой контроль препятствует конкуренции. Надзорные органы устанавливают цены, которые очень удобны производителям.

Механизм установления цен действует так: комиссия изучает затраты производителей и признает эти расходы в полном объеме. Вряд ли найдется какая-либо конкурентная отрасль, в которой производители могли бы полностью переложить свои затраты на потребителя, так происходит только там, где цены на товары контролируют.

Тот факт, что все расходы признаются автоматически, делает производителей неэффективными и равнодушными к своим затратам, что, конечно же, приводит к удорожанию подконтрольной продукции. При этом в расчете учитываются затраты среднего производителя. Это означает, что более эффективные предприятия получают сверхприбыли, а потребитель не получает ничего.

К этому следует добавить попытки производителей умышленно завысить свои расходы и занизить рентабельность, чтобы убедить контролеров в необходимости повышения цены. Отсюда недолго и до нарушения закона, но, даже не нарушая закон, можно не сомневаться, что в регулируемых отраслях производители «склонны к сотрудничеству» в гораздо большей степени, чем в конкурентных.

Еще одна проблема с этим дурацким механизмом контроля над ценами заключается в том, что как только этот механизм запущен, ни у кого из политиков не хватает смелости остановить его.

Возьмем, к примеру, Яира Лапида. Будучи журналистом, в одной из своих статей он процитировал экономиста Тима Херфорда, который рассказал о визите высокопоставленного советского чиновника в Лондон в 1970-х годах. Чиновник восхитился широким ассортиментом продуктов на полках лондонских супермаркетов и спросил сопровождающего: «Кто отвечает за снабжение Лондона хлебом?» Тот смущенно пояснил, что никто конкретно за это не отвечает. Советский чиновник не поверил свои ушам: «Город с 8-миллионным населением, и никто не отвечает за обеспечение хлебом? Как это может быть?»

Зачем петлять на прямой дороге?

Эту забавную историю, достоверность которой мы не проверяли, Лапид цитирует в статье «В поисках ответственного взрослого». Он хотел сказать, что израильтяне продолжают надеяться на правительство, которое обо всем позаботится, вместо того чтобы позволить сделать свое дело рыночной конкуренции.

Только журналист – это одно, а премьер- министр – совсем другое. На посту главы правительства Лапид ведет себя точно так же, как тот советский чиновник, над которым он сам насмехался в прошлом.

Неоспоримый факт: через восемь лет после того, как Цвия Дори признала в суде, что ценовой контроль над хлебом ведет к его подорожанию, профессиональная комиссия минфина и министерства экономики порекомендовала отменить контроль. Причина: потребление так называемого стандартного хлеба («лехем ахид») сократилось на десятки процентов, и сегодня расходы на него колеблются в пределах 4-13 шекелей в месяц.

Еще одна причина – ослабление хлебозаводов и усиление торговых сетей, не позволяющих повышать цены на хлебобулочные изделия. Поскольку цель контроля и состоит в предотвращении злоупотребления рыночной властью производителей, в нем больше нет необходимости. Конкурентные рыночные силы гораздо эффективнее сдержат повышение цен.

Министр экономики Орна Барбивай отказалась от рекомендации комиссии по ценам, и ее поддержал Яир Лапид, немедленно приступивший к изысканию способов удержать цены – от компенсаций производителям до отмены НДС на основные продукты. Не обошлось и без слезных призывов к хлебозаводам и сетям воздержаться от удорожания.

Все это смущает и просто пугает: некоторые идеи Лапида способны нанести серьезный ущерб экономике Израиля, другие же совершенно излишни. Выясняется, что глава правительство серьезно обдумывает самые вздорные идеи вместо того, чтобы усвоить советский урок: централизованное планирование вредно и бесполезно. Лапиду пора перечитать свою собственную статью и отпустить цены на хлеб.

Мейрав Арлозоров, TheMarker. Фото: Pixabay √

Метки:


Читайте также